Wat Is Er Uniek Aan De Zeeleguaan

Wat is er uniek aan de mariene leguaan? Hou je van reptielen en hagedissen?

Zo ja, dan ben je hier op de juiste plaats!

Vandaag onthullen we 1 van de meest unieke en speciale hagedissen die op aarde rondloopt.

Ze worden de zeeleguaan genoemd, en als je ooit van dit schepsel hebt gehoord en je afvraagt wat er zo uniek is aan de zeeleguaan, lees dan verder om erachter te komen!

De zeeleguaan heeft vele unieke kenmerken, waaronder hun leefomgeving, wat en hoe ze eten, en de sterk adaptieve kenmerken van hun lichaam. Toch zijn ze het meest bekend als het enige bekende mariene (zeegaande) reptiel op aarde.

Habitat van de zeeleguaan

Zeeleguanen zijn anders dan de meeste andere leguanensoorten omdat ze maar op 1 specifieke plaats leven – de Galapagos Eilanden.

Zeeleguanen leven op elk eiland van de Galapagos.

Omdat de populatie zeeleguanen van elk eiland zo lang geïsoleerd is geweest van de populaties zeeleguanen van de andere eilanden, zijn er nu verschillende ondersoorten op elk eiland.

De verschillende ondersoorten van zeeleguanen hebben allemaal een licht verschillende vorm, kleur en grootte.

Dieet van de zeeleguaan

Zeeleguanen zijn, net als andere leguanensoorten, herbivoren, wat betekent dat ze hoofdzakelijk planten eten.

Echter, in tegenstelling tot andere leguanensoorten, leven zeeleguanen op een dieet van zeealgen en zeewier.

Er zijn 9 verschillende soorten algen geïdentificeerd als voedsel voor zeeleguanen, hoewel zeeleguanen meestal de voorkeur geven aan slechts 4-5 verschillende soorten rode algen.

De algen groeien langs de rotsachtige kusten van de Galapagos Eilanden, wat betekent dat zeeleguanen in zee foerageren voor hun voedsel (later meer hierover).

Hoewel zeeleguanen in de eerste plaats herbivoren zijn die zeewier en algen eten, zijn het zeer aanpassingsgerichte dieren.

In tijden van voedselschaarste eten ze schaaldieren, sprinkhanen, zeeleeuwen na de geboorte, en zelfs uitwerpselen!

De voedingswijze van zeeleguanen

Een andere eigenschap die zeeleguanen onderscheidt van alle andere leguanen (en alle andere hagedissensoorten) is hun methode om voedsel te zoeken in de zee.

We hebben al geleerd dat zeeleguanen algen en zeewier eten dat in de oceaan groeit, maar hoe slagen ze (een soort die hoofdzakelijk op het land leeft) erin om te zwemmen, te duiken en te eten in de zee?

Zeeleguanen hebben zeer aangepaste, unieke kenmerken die hen geschikt maken voor voedsel in zee.

Ten eerste zijn hun staarten veel platter dan die van andere leguanesoorten, waardoor ze efficiënter in de golven kunnen zwemmen.

Ten tweede is hun snuit stomper dan die van andere leguanen, waardoor ze beter kunnen zoeken naar algen en zeewier tussen de rotsen.

Ten derde kunnen zeeleguanen zich met hun extra lange klauwen vastgrijpen aan de rotsige oceaanbodem, zodat ze langer onder water kunnen blijven tijdens het eten.

Ze blijven meestal 15 tot 30 minuten per keer onder water.

Ten vierde en ten laatste bezitten zeeleguanen een speciale zoutklier om zout uit hun lichaam te verdrijven.

Als ze zich voeden in de oceaan, nemen zeeleguanen grote hoeveelheden zout water op.

Hoewel ze het water nodig hebben om zich te hydrateren, zal het zout in het water hen uitdrogen (en uiteindelijk doden) als het niet verwijderd wordt.

Om dit probleem te verhelpen, filteren zeeleguanen hun bloed in een speciale neusklier.

De klier filtert het zout door het uit te “knijpen”, waardoor alleen schoon, zoutvrij water in hun lichaam overblijft.

Diepzeeduiken met de zeeleguaan

Ik weet dat we het net hebben gehad over zeeleguanen die in zee zwemmen en foerageren.

Toch gaan we dieper in op hun vermogen tot diepzeeduiken, omdat het echt zijn eigen spotlight verdient.

Voordat je het verkeerde idee krijgt, weet dat slechts ongeveer 5% van de zeeleguanen diep in de oceaan duiken om te eten.

De meeste zeeleguanen nemen genoegen met de algen en zeewieren die langs de rotsachtige, ondiepe wateren van de kustlijn te vinden zijn.

Dus welke leguanen diepzeeduiken en waarom?

Sterke volwassen mannetjesleguanen zijn de enige leguanen die diep in zee duiken.

Deze mannetjes, die sterker zijn en beter geschikt om diep te duiken, vermijden de concurrentie om voedsel langs de ondiepe kusten door in dieper water te foerageren.

Sterke mannetjes zeeleguanen kunnen tot 30,5 m diep in de oceaan duiken en kunnen wel een uur lang foerageren.

Dit is een opmerkelijke prestatie voor een landbewonend reptiel!

Maar vergeet niet dat de zeeleguaan nog steeds een koudbloedig reptiel is dat warmte nodig heeft om zich in beweging te houden, en diepe oceaanwateren zijn koud!

Dit betekent dat de zeeleguaan zich moet voorbereiden op zijn diepzeeduik door zich te koesteren in de zon om extra warmte te absorberen.

Als de zeeleguaan dit overslaat, zal de extreme temperatuurdaling hem immobiel maken tijdens zijn diepe duik.

Bovendien verlaagt de mannetjesleguaan tijdens een diepzeeduik zijn hartslag en metabolisme om ervoor te zorgen dat zijn lichaamstemperatuur met 4,4°°C Celsius daalt, zodat zijn lichaam voldoende warmte vasthoudt.

Roofddieren van de zeeleguaan

Opmerkelijk is dat de zeeleguaan nooit natuurlijke roofdieren heeft gehad.

Hierdoor zijn het zachtaardige en zelfs dociele dieren, waardoor ze erg populair zijn bij toeristen.

Maar hoewel er geen inheemse roofdieren zijn die het bestaan van de zeeleguaan bedreigen, heeft de mens een groot aantal invasieve soorten geïntroduceerd, die nu het leven van de zeeleguanen bedreigen.

Op de Galapagoseilanden leven nu verwilderde populaties honden, katten, ratten en varkens, die allemaal een bedreiging vormen voor het leven van de zeeleguanen, vooral dat van hun eieren en jongen.

Het vermogen van de zeeleguaan om te krimpen

Een andere unieke eigenschap van de zeeleguaan is zijn vermogen om te krimpen.

Tijdens klimaatgebeurtenissen zoals El Niño Southern Oscillation Event (of ENSO), vermindert de algengroei in de oceaan door de verhoogde regenval en de hoge watertemperatuurn, wat betekent dat er veel minder voedsel beschikbaar is voor de zeeleguaan.

Tijdens deze tijden van voedselschaarste krimpt de zeeleguaan tot 20% in omvang.

Waarom zouden ze dit doen? Dat is eenvoudig. Minder lichaamsmassa vereist minder voedsel om in leven te blijven, dus het is echt een overlevingsmechanisme.

En het is niet alleen hun vetvoorraad die krimpt. Men denkt dat de beenderen van de zeeleguaan tot 10% van hun normale grootte kunnen krimpen!

Als de voedselvoorraad weer normaal is, heeft de zeeleguaan snel zijn oorspronkelijke grootte terug.

Wat is uniek aan de zeeleguaan

Dus om onze oorspronkelijke vraag te beantwoorden, ″wat is uniek aan de zeeleguaan?”, hebben we geleerd dat ze meerdere unieke kenmerken bezitten die hen onderscheiden van andere reptielen en leguanen soorten.

Zeeleguanen zijn het enige bekende zee reptiel op aarde, en het enige reptiel dat leeft op een dieet van zeewier en algen.

Hun sterk aanpassingsvermogen bezit unieke kenmerken zoals een speciale zoutklier om zout water uit te drijven, afgeplatte staarten om hen te helpen bij het zwemmen, stompe neuzen en extra lange klauwen om hen te helpen bij het zoeken naar voedsel onder water, en het vermogen om in omvang te krimpen in tijden van voedselschaarste.

Zeeleguanen zijn echt opmerkelijke hagedissen!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *