Prachtschildpad: Verzorgingsgids & Soortenprofiel

De prachtschildpad is van het geslacht Pseudemys en is inheems in de riveren van het zuidoosten van de VS. Cooter-schildpadden zijn gemakkelijk te verzorgen en het zijn geweldige huisdieren voor beginners. Er zijn 7 soorten cooter-schildpadden en hun uiterlijk hangt af van hun soort, elk met zijn eigen unieke markeringen en kleuren. Over het algemeen hebben cooter-schildpadden langwerpige lichamen met iets meer afgeplatte schelpen dan andere schildpadden.

Door het juiste aquarium met de juiste verlichting en verwarming in te stellen, weet je zeker dat je prachtschildpad gezond en gelukkig is en een lang leven kan leiden. Naarmate een cooter-schildpad groeit, heeft hij een grotere terrarium of een buitenvijver nodig om plaats te bieden aan de grotere omvang van zijn schaal en om de schildpad ruimte te geven om te zonnebaden.

Overzicht prachtschildpad

Algemene naam: Cooter-schildpad
Wetenschappelijke naam: Pseudemys
Natuurlijke leefomgeving: Afkomstig uit het zuidoosten van de VS. Gevonden in riveren, delta’s en vijvers, afhankelijk van de soort
Volwassen grootte: Vrouwen: 25,4-35,6 cm, Mannen: 22,9-30,5 cm
Gemiddelde levensduur: 20-40 jaar (afhankelijk van de soort)
Dieet: Omnivoor
Behuizing: Verschillende terrariuminhouden van 75,7-113,6 liter (jeugd) tot 1135,6 liter (volwassenen) en grote buiten vijvers voor grotere variëteiten
Ervaringsniveau: Beginner

Oorsprong

De prachtschildpad (Pseudemys) komt oorspronkelijk uit het zuidoosten van de VS. Deze waterschildpadden zijn te vinden in waterwegen, riveren, vijvers en watergebieden. De meer algemene soorten cooter-schildpadden, zoals de hiëroglyfensierschildpad, worden vaak aangetroffen in veel waterwegen en beken in het zuidoosten van de VS, maar sommige soorten worden normaal niet in het wild gezien omdat ze de status van bedreigde diersoort hebben bereikt. De roodbuikschildpad van Alabama (Pseudemys alabamensis) is een bedreigde diersoort, terwijl andere cootersoorten zoals de gewone hiëroglyfensierschildpad (Pseudemys concinna) geen staat van instandhouding hebben.

Uiterlijk en gedrag

Het uiterlijk van cooters hangt af van hun soort. Het is zelfs voor ervaren herp-dierenartsen een uitdaging om enkele van de verschillende cooter-soorten van elkaar te onderscheiden. De basisverschillen zijn als volgt:

  • Rivier cooter: langwerpige schelp met gele, bruine of zwarte markeringen
  • Alabama roodbuik cooter: schelp is donkergroen tot donkerbruin of zwart met rood tot gele verticale markeringen
  • Florida roodbuikcooter: donkerbruine tot groenachtige schelp met een roodachtige onderkant
  • Texas hiëroglyfensierschildpad: donkergroene schelp met zwarte en gele patronen die vervagen met de age
  • Schiereiland cooter: donkergroene schelp met geel en groen gestreepte huid
  • Rio Grande cooter: olijfkleurige schelp met afwisselende vlekken van zwart en geel
  • Noord-rood- Bellied cooter: Olijfschelp met rode verticale strepen

Mannelijke cooters zijn meestal kleiner van formaat dan de vrouwtjes, maar hun schelpen hebben dezelfde vorm.

Grootte en levensduur

Cooter-schildpadden variëren in grootte, de grootste is de Suwannee-cooter met een lengte van 43,2 cm. De kleinste prachtschildpad is de riverprachtschildpad, waarvan het mannetje 22,9 cm meet. Cooter-schildpadden leven gemiddeld 20-40 jaar.

Temperament

De meeste cooter-schildpadden zijn volgzaam en kunnen worden gehuisvest met andere soorten schildpadden zonder enig conflict te veroorzaken. Als het echter om het broedseizoen gaat, kan de verhouding tussen mannelijke en vrouwelijke schildpadden ervoor zorgen dat de schildpadden vijandig worden. Kleinere soorten schildpadden moeten in andere omhuizingen worden gehuisvest dan de grotere soorten om gevechten en verwondingen te voorkomen. Cooter-schildpadden zijn prooidieren en er zijn verschillende grotere dieren die ze kunnen eten, zoals muskusratten, alligators en zelfs mensen (die schildpaddensoep maken). Omdat de cooter-schildpad een prooidier is, wordt hij instinctief gestrest door snelle bewegingen, harde geluiden en door te veel te worden vastgehouden.

Cooter-schildpadden huisvesten

Cooter-schildpadden leven in river- en damgebieden waar ze kunnen genieten van de combinatie van waterige vijvers en zandgebieden waar ze zich op kunnen koesteren. Om cooter-schildpadden in gevangenschap te houden, moet uw verblijf de wilde omstandigheden van de schildpad simuleren. Dit betekent dat je een terrarium met groot volume nodig hebt voor de waterige diepten, met een rotsachtige uitstulping waar een UVB-licht het beste de zonnecondities simuleert. Voor grotere of volwassen cooter-schildpadden, de terrariumdiepte moet ten minste 30,5 cm bedragen, hoewel een diepere bak de volwassen meerkoeten zal helpen bij het zwemmen en het opstijgen naar de zonnende rotsen.

De breedte van de bak moet ten minste 3 maal zo groot zijn als de lengte van de prachtschildpad die in de bak wordt gehouden.

Dit betekent dat de grootte van de bak zal moeten toenemen naarmate de meerkoeten volwassen worden en groeien.

Verblijfsgrootte

Wanneer de prachtschildpad klein is, volstaat een bak van 75,7-113,6 liter, maar naarmate de schildpad volwassen wordt, is een grotere bak van wel 1135,6 liter inhoud per volwassen dier nodig. In een tuinvijver hebben uw meerkoeten ten minste een vergelijkbare capaciteit nodig.

Kleinere soorten, zoals de Rio Grande cooter, worden minder dan een meter lang, zodat een aquarium van 378,5-757,1 liter voldoende is voor volwassen exemplaren. Alleenstaande volwassen mannetjes van de Rio Grande (die kleiner zijn dan de vrouwtjes) kunnen heel tevreden zijn in een aquarium van 283,9 liter.

Vrouwelijke Rio Grande-koeten zullen het goed doen in een groter aquarium van 378,5-567,8 liter.

Een bak van minstens 119,4 cm breed en 30,5 cm hoog is het beste voor alle waterschildpadden. De lengte is afhankelijk van de afmetingen van uw ruimte en hoeveel zwemruimte u de waterschildpadden wilt geven. Voor meer waterschildpadden in dezelfde bak, moet je alle afmetingen verdubbelen.

Als uw waterschildpadden volwassen worden, hebben ze misschien een bak nodig met extra hoogte, zodat ze niet over de wanden kunnen klimmen, omdat ze groter zijn.

Licht

Gebruik een UVB-lamp in de bak van uw prachtschildpadden om hun natuurlijke vitamine D3-syntheseprocessen te helpen stimuleren.

Als uw aquarium binnenshuis staat, zorg er dan voor dat u een dag- en nachtcyclus van 12 uur simuleert om uw waterschildpadden te helpen normaal te slapen. Plaats de UVB-lamp boven de ligweide. Gebruik een UV-lamp om het water van de bak te reinigen.

Temperatuur en vochtigheid

Gebruik een thermostaat en verwarming van hoge kwaliteit om ervoor te zorgen dat uw aquarium het juiste temperatuurbereik heeft voor uw meerkoeten. Zorg voor een watertemperatuur van 23,9-26,7°C en een warme plek om te zonnen van 29,4-32,2°C.

Gebruik een warmtelamp om de temperatuur van het bassin op peil te houden en te regelen, en een waterverwarmer voor het zwemgedeelte.

In een kweekaquarium of in de buitenkweekvijver van uw meerkoet moet de zonneweide een temperatuur van bijna 37,8°C behouden om een optimale embryonale ontwikkeling van de eitjes van de meerkoet te garanderen.

Substraat en decoratie

Cooter schildpadden hebben geen substraat nodig, maar u kunt wel grote stenen of kiezels toevoegen waar ze zich op kunnen koesteren of omheen kunnen foerageren. Het schoonmaken van kiezels of stenen is eenvoudig en maakt het onderhoud van het aquarium bijna moeiteloos.

Zorg voor een voldoende groot bassin waar de waterschildpadden kunnen opduiken en kunnen genieten van de UVB-stralen van een lamp of de zon. Vermijd grote stenen die uw meerkoeten onder water kunnen houden, waardoor ze zouden kunnen verdrinken.

Schoonmaak

De bak of het aquarium van uw schildpadden moet een effectief filtersysteem hebben om het water schoon te houden. Het installeren van een goede kwaliteit filter zal ervoor zorgen dat het water wordt gereinigd en gefilterd van microben die niet gezond zijn voor de prachtschildpadden.

Gebruik ten minste 4 keer per maand een stofzuiger om de bodem van de bak en tussen de grote bodemstenen schoon te maken. Vertrouw op een UV-lamp om het aquariumwater te steriliseren en het giftige potentieel van ziekteverwekkers die in het water aanwezig kunnen zijn, te beperken.

Door het water wekelijks te verversen, wordt het nitraatgehalte van het water op een laag peil gehouden. Zorg ervoor dat u het leidingwater dechloreert alvorens een percentage van het terrariumwater te verversen. Wekelijks onderhoud en schoonmaken bestaat uit het verversen van 20% van het aquariumwater om de bak schoon te houden.

Breng uw prachtschildpad over naar een kleinere watertank wanneer u de terrarium grondig reinigt, want het geluid van de terrariumstofzuiger kan de schildpad verstoren en stress veroorzaken. Het verversen van het water is onschadelijk voor waterschildpadden, maar het is beter om de schildpad eerst te verwijderen of het water te verversen. verander in een hoek tegenover de schildpad om de cooter niet te belasten.

Verzorging van prachtschildpadden

Het verzorgen van prachtschildpadden is vrij eenvoudig, en beginners kunnen een aquarium van de juiste grootte opzetten, compleet met een zonneplek, water op de juiste temperatuur en voldoende waterfiltratie. Bovendien zijn waterverversing om de nitraatniveaus in evenwicht te brengen, het gebruik van een UV-licht om ziekteverwekkers te elimineren en een goede voeding de mate van verzorging van prachtschildpadden.

Voedsel en water

Cooter-schildpadden hebben verschillende voedingsbehoeften waaraan op passende wijze moet worden voldaan. De meeste cooter-schildpadden zijn alleseters. Ze eten kleine dieren zoals schaaldieren, wormen en vissen, en planten zoals algen, waterplanten en zelfs groenten zoals wortelen en spinazie. Juveniele cooter-schildpadden geven de voorkeur aan eiwitrijke maaltijden die ze gemakkelijk in het wild kunnen vinden.

Geef jonge cooters in gevangenschap een soortgelijk dieet, waaronder dode vissen en schaaldieren. Volwassen cooter-schildpadden kiezen voor levende prooien en waterplanten. Juveniele schildpadden hebben dagelijks kleine hoeveelheden voeding nodig, terwijl volwassen prachtschildpadden 3 keer per week moeten worden gevoerd. Geef uw cooter een hoeveelheid voedsel die hij gemakkelijk in 5 minuten kan consumeren.

Zodra uw cooter-schildpad is gestopt met het eten van het voedsel, verwijdert u het overtollige voedsel om rot en de productie van schadelijke ammoniak te voorkomen. Vermijd het voeren van ijsbergsla en rot voedsel aan prachtschildpadden, omdat dit voedsel giftige stoffen kan bevatten die giftig zijn voor de schildpadden. Omdat cooter-schildpadden in een wateromgeving leven, hoeft u niet voor extra drinkwater te zorgen.

Omgaan

De meeste prachtschildpadden vinden het niet erg om vastgehouden te worden. Cooter-schildpadden hebben verschillende temperamenten, afhankelijk van de soort. Over het algemeen zijn cooter-schildpadden vredig, maar sommige in het wild gekweekte soorten, zoals de Florida cooter, kunnen agressief zijn. De manier waarop u met uw cooter-schildpad omgaat, hangt af van zijn grootte.

Juveniele cooter-schildpadden kunnen zo klein zijn als je pink. Houd deze kleine schildpadden in een knijpgreep. Schuif je duim onder de thoracale schaal van de schildpad (buikgebied) en houd je wijs- en middelvinger op de bovenste schaal. Knijp stevig maar voorzichtig om te voorkomen dat de juveniele uit uw greep wiebelt.

Volwassen cooter-schildpadden kunnen de lengte van een voet of meer bereiken. Als je een volwassen prachtschildpad vasthoudt, zorg er dan voor dat je 1 hand onder hun borstkas plaatst en 1 hand op de bovenkant van hun schild om ervoor te zorgen dat ze niet uit je greep glippen. Pak de cooter nooit op aan de randen van de schaal, omdat dit de inwendige organen van de schildpad kan beschadigen. Het volgen van de bovenstaande instructies bij het hanteren van uw schildpad beschermt hun organen en beperkt de mogelijkheid om ze te laten vallen.

Een val kan het schild van de schildpad gemakkelijk breken en letsel veroorzaken. Vermijd stress van de cooter-schildpad met ruwe behandeling of harde geluiden, omdat dit kan leiden tot ziekte en mogelijk de dood.

Veelvoorkomende gezondheidsproblemen

Er zijn een paar veelvoorkomende gezondheidsproblemen die ervoor kunnen zorgen dat uw prachtschildpad ziek wordt en mogelijk sterft. Vervuild terrariumwater kan leiden tot verschillende gezondheidsproblemen voor de cooter-schildpad. Als het terrariumwater vervuild is door ammoniak of schadelijke nitraten, kan de prachtschildpad ziek worden en sterven. Houd het terrariumwater schoon door een reinigingsroutine te volgen waarbij het water wekelijks wordt ververst, voedselresten worden gestofzuigd en een waterfilter van goede kwaliteit wordt gebruikt. Andere gezondheidsproblemen zijn onder meer:​​

  • Vitamine A-tekort, dat optreedt wanneer de prachtschildpad niet genoeg donkergroene groenten eet. Zorg ervoor dat je je schildpad bladgroen voedt en vul het aquarium met eetbare waterplanten zoals javamos. Als uw schildpad ziek is, moet u mogelijk een medicinaal supplement aan het aquariumwater toevoegen
  • Metabole botziekte en schelprot, die prachtschildpadden ontwikkelen door een gebrek aan vitamine D en calcium. zorgen voor er is een UVB-lamp in het aquarium die helpt om je cooter-schildpad gezond te houden
  • Verwondingen zoals snijwonden in de huid van de schildpad kunnen ook een bedreiging vormen voor de gezondheid van je cooter-schildpad. Zorg ervoor dat de terrarium vrij is van scherpe randen die de huid van een schildpad kunnen snijden. Als er een verwonding is opgetreden, moet u het aquariumwater controleren en indien nodig medicijnen zoals antibiotica toevoegen.

Kweek

Kuterschildpadden bereiken verschillende snelheden de broedage. Vrouwelijke cooters zijn volwassen en klaar om te broeden als ze 6 jaar oud zijn, terwijl de mannelijke cooter-schildpad uiteindelijk geslachtsrijp kan zijn op deagevan 13. Juveniele cooter-schildpadden zullen zich niet voortplanten en tegengestelde juveniele geslachten kunnen bij elkaar worden gehouden zonder angst dat ze dat zullen doen ras. In het wild, als een vrouwelijke prachtschildpad eenmaal heeft gefokt met een willekeurig aantal van haar meerdere seksuele partners, zal ze op zoek gaan naar zandgrond om een ​​nest in te graven.

Ze kiest een nestplaats binnen 91,4 meter van de river- of vijverrand. Het fokken vindt voor de meeste prachtschildpadden in het voorjaar plaats, hoewel een prachtschildpad 2 tot 6 keer per jaar kan broeden, als het weer warm genoeg is. Cooters leggen gemiddeld 3 legsels per jaar. Een legsel bestaat uit 2 tot 20 langwerpige eieren.

Als je cooter-schildpadden in gevangenschap wilt kweken, heb je een grote buitenvijver nodig, omringd met zand, waar het vrouwtje haar nest kan graven en haar eieren kan leggen. Een aquarium is geen geschikte plaats voor een cooter om haar eieren te leggen. Om het fokken van de cooter-schildpadden aan te moedigen, houdt u de schildpadden in een verhouding van 1 mannelijke cooter tot 5 vrouwelijke cooters. De mannelijke cooters kunnen seksueel agressief worden en de vrouwelijke cooter kan gestrest raken door ongewenste aandacht als ze niet klaar is om te paren.

Zorg ervoor dat parameters van de kweekomgeving behouden blijven om gezonde fokinstincten te ondersteunen. Passende temperatuurveranderingen helpen de cooters door hun natuurlijke hormoonspiegels te fietsen. In de natuur paren cooters als de lente begint, dus gebruik een koelere temperatuur (10,0-15,6°C) in uw verblijf om een ​​natuurlijke winterslaapcyclus te activeren, gevolgd door een verhoogd temperatuurbereik van 23,9-26,7°C dat de normale lentetemperatuurn nabootst om te activeren seksuele bereidheid van de schildpadden. Zodra het fokken heeft plaatsgevonden, moet u het dieet van de vrouwelijke cooters verbeteren.

Omdat de vrouwelijke cooters vitamine D3 en calcium nodig hebben, moeten ze hun toegang tot bladgroenten en schaaldieren vergroten en een calciumsupplement aan hun voer toevoegen. Zorg ervoor dat het UVB-licht in de behuizing werkt om een ​​optimale omgeving te creëren die de cooter-vrouwtjes helpt bij het produceren van eieren. Cooter-schildpadeieren komen na 90-100 dagen uit als de temperatuur op 26,7-29,4°C blijft. De grond moet vochtig zijn om te voorkomen dat de eieren uitdrogen, en de temperatuur van de grond bepaalt het geslacht van de schildpadden.

Warmere incubatietemperatuurn zullen meer vrouwelijke cooter jongen produceren, terwijl lagere temperatuurn meer mannelijke cooter jongen produceren. Verwijder de jongen uit hun oorspronkelijke verblijf of vijvergebied zodra ze zijn uitgekomen, omdat de volwassen cooters hun jongen zullen opeten.

Een prachtschildpad kiezen en kopen

Rivierprachtschildpadden zijn geweldige huisdieren omdat ze volgzaam en nieuwsgierig zijn. Cooter-schildpadden kunnen zonder veel moeite worden verkregen bij fokkers of dierenwinkels, afhankelijk van de soort. Vermijd het nemen van een cooter-schildpad uit het wild, omdat je mogelijk een bedreigde diersoort mee naar huis neemt, wat illegaal is. De kosten van een cooter-schildpad variëren van € 25- € 50 per hatchling.

Soorten zoals de hiëroglyfensierschildpad-schildpad en de roodbuikschildpad uit Florida zijn algemeen verkrijgbaar. Sommige van deze veelvoorkomende, in gevangenschap gefokte soorten zijn zo overvloedig aanwezig in de Amerikaanse huisdierenhandel dat ze vaak worden aangetroffen in riveren in de zuidelijke delen van de VS, nadat ze zijn ontsnapt of vrijgelaten uit hun huis in gevangenschap. Houd er rekening mee dat sommige staten in de VS een vergunning nodig hebben om cooter-schildpadden te houden of te verkopen vanwege de een verhoogd risico op salmonellose, een bacil die deze huisdieren bij zich dragen en die gemakkelijk op mensen kan worden overgedragen.

Let bij het kiezen van een cooter voor aankoop op de algemene conditie van de cooter schildpad. Als er tekenen zijn dat de meerkoet gewond is of bleek van kleur is, dan is de schildpad ziek en zal hij de overgang naar zijn nieuwe omgeving misschien niet overleven.

Slechte voeding, verkeerde verlichting en een te kleine leefruimte zijn tekenen dat de meerkoet gestresseerd kan zijn en ziek is of gemakkelijk ziek kan worden en sterven.

Vraag voor zeldzame meerkoeten om een kopie van de vergunning van de winkel, want u wilt geen illegale aankoop doen. De eigenaar van de winkel zou u ook moeten kunnen helpen bij het verkrijgen van een legale vergunning voor het houden van meerkoeten, indien dit in uw regio vereist is.

Als u niet zeker bent of de handelaar een goede reputatie heeft, neem dan contact op met uw plaatselijke park- en wildvereniging.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *