Gestraalde Schildpad: Verzorgingsgids & Soortprofiel

De stralenschildpad is een middelgrote schildpad, herkenbaar aan zijn gewelfde schild met ingewikkelde gele lijnen, die vanuit het midden van elke donkergroene of bruine plaat lopen, waardoor een stralend effect ontstaat.

De schildpad heeft een zwarte vlek op zijn geelgekleurde kop.

De stralenschildpad is inheems in het zuiden van Madagaskar, maar komt ook voor in andere delen van het eiland, en is geïntroduceerd op het eiland Mauritius.

Door stroperij is de stralenschildpad een ernstig bedreigde diersoort.

Stralingsschildpadden zijn betrekkelijk gemakkelijk te verzorgen, want het zijn geharde en weinig veeleisende huisdieren.

Toch moeten eigenaren hun stralenschildpadden goed in de gaten houden om eventuele gezondheidsproblemen op te sporen en te voorkomen.

Overzicht van de stralenschildpad

Algemene naam: Uitgestraalde schildpad
Wetenschappelijke naam: Astrochelys radiata
Natuurlijke leefomgeving: Droog bos of bosgebied van Madagaskar
Volwassen grootte: Tot 40,6 cm lang; tot 15,9 kg in gewicht
Gemiddelde levensduur: 60 jaar
Dieet: Herbivoor
Huisvesting: Buitenhuis 3,0 bij 4,6 m; onderdak met een dak; vereiste dagtemperatuur tussen 21.1°C en 35.0°C
Ervaringsniveau: Gemiddeld/gevorderd

Oorsprong

De stralenschildpad (Astrochelys radiata) komt van nature voor in het zuidelijke deel van het eiland Madagaskar in de buurt van het Afrikaanse continent.

Deze schildpadsoort komt ook sporadisch voor in verschillende delen van Madagaskar en is geïntroduceerd op de eilanden Mauritius en Réunion in de Indische Oceaan.

Zijn natuurlijke leefomgeving omvat droge tropische wouden en bosgebieden met weinig neerslag en hoge temperatuurn gedurende de hele dag.

In het wild zijn stralenschildpadden een prooi voor grote slangen en vogels. Zij beschikken over beschermingsmechanismen, zoals luid krijsen om de roofdieren weg te jagen, of zich in hun schild verstoppen.

Volgens de IUCN is de stralenschildpad een ernstig bedreigde diersoort als gevolg van de bijna volledige vernietiging van hun leefomgeving, samen met stroperij en exploitatie door de handel in exotische huisdieren.

Een van de pogingen tot instandhouding is het fokken in gevangenschap van stralenschildpadden in Californië.

Uiterlijk en gedrag

Stralingsschildpadden hebben een conventionele lichaamsvorm, met een ronde kop die aan de bovenkant is afgeplat en olifantachtige poten.

Deze schildpadden hebben ook een zwarte vlek op hun gelige kop, samen met een gele staart en gele poten.

De stralenschildpad heeft een ovaal gewelfd kopborststuk met prachtige stervormige patronen.

Heldere gele lijnen lopen vanuit het midden van elke plaat van het schild, waardoor een herkenbaar uitstralend patroon ontstaat waaraan de schildpad zijn gewone naam dankt.

Mannelijke stralenschildpadden hebben een langere staart dan de vrouwtjes, met een opvallende inkeping onder de staart. Mannetjes zijn, gemiddeld, groter dan vrouwtjes.

Mannetjes zijn ook vaak extravert, terwijl vrouwtjes meestal schuw zijn.

Grootte en levensduur

Stralingsschildpadden zijn middelgrote schildpadden die op volwassenagetot 40,6 cm lang kunnen worden en tot 15,9 kg wegen.

De stralenschildpad is een langlevende soort: in het wild kan zijn levensduur oplopen tot 180 jaar. In gevangenschap leeft een stralenschildpad echter tussen de 30 en 80 jaar.

Potentiële eigenaars moeten rekening houden met de levensduur van de stralenschildpad voordat ze er een aanschaffen, want deze schildpad vereist een langdurige verzorging.

Temperament

Stralingsschildpadden zijn vriendelijke en vreedzame dieren, maar kunnen agressief worden als ze een bedreiging verwachten.

Deze schildpadden kunnen alleen, in paren of zelfs samen met andere soorten, waaronder leguanen, kameleons en diverse hagedissen, worden gehuisvest.

Radierschildpadden zijn in de winter niet territoriaal, zodat mannetjes ook buiten het broedseizoen samen kunnen worden gehuisvest.

Tijdens het broedseizoen in de lente dienen de mannetjes echter van elkaar te worden gescheiden om agressie te vermijden bij de strijd om de vrouwtjes.

De stralenschildpad mag niet te veel worden vastgepakt, want dat kan overmatige stress veroorzaken en tot gezondheidsproblemen leiden.

Aan het schild van de stralenschildpad zitten bloedvaten vast, zodat het dier kan voelen wanneer zijn schild wordt aangeraakt.

Huisvesting Stralingsschildpadden

De natuurlijke leefomgeving van stralenschildpadden bestaat uit droge bossen en wouden met af en toe een regenbui.

Deze schildpadden komen oorspronkelijk uit tropische klimaten met moessonseizoenen, dus ze kunnen zich aanpassen aan grote weersveranderingen.

Ze zijn echter wel gevoelig voor lagere temperatuurn en hebben extra verwarming nodig als de temperatuur onder 10,0°C daalt.

Stralingsschildpadden dienen te worden gehuisvest in ruime leefruimten met zoveel mogelijk toegang tot natuurlijk licht. Zij kunnen ondergebracht in een houten behuizing of een groot vivarium.

Ruimte

Stralingsschildpadden doen het in warmere klimaten goed in een ruim buitenverblijf. Voor pas uitgekomen jongen is een leefruimte van 0,6 bij 0,9 m nodig, terwijl volwassen dieren ten minste een leefruimte van 3,0 bij 4,6 m nodig hebben, waarin 2 tot 3 dieren kunnen worden gehouden.

Als alternatief kunnen zij worden gehuisvest in een groot vivarium van ten minste 1,2 bij 1,8 m (voor 1 schildpad) met een constante toegang tot natuurlijk licht.

Voor de bouw van de leefruimte kan het beste hout worden gebruikt, aangezien het gebruik van materialen zoals staal of beton het mooie schild van het dier kan beschadigen.

De wanden van de leefruimte dienen voor volwassen landschildpadden ten minste 25,4 cm hoog te zijn, of 10,2 cm hoog voor jonge landschildpadden.

Indien de stralenschildpad buiten wordt gehouden, dient de leefruimte te beschikken over een schuilplaats met een deksel, waar de schildpad schaduw kan vinden indien de temperatuurn buitensporig oplopen.

Verlichting

De stralenschildpad houdt van veel natuurlijk licht. De schildpad zal de nodige hoeveelheid licht krijgen als ze buiten gehouden wordt of de kans krijgt om buiten te zijn als de weersomstandigheden geschikt zijn.

Als de stralenschildpad binnenshuis wordt gehouden, plaats het vivarium dan dicht bij de bron van natuurlijk licht en voorzie extra UV-lampen om blootstelling aan de zon te imiteren.

Het beste type UV-lamp voor de verzorging van een stralenschildpad is Zoo Med T5 UVB.

Temperatuur en vochtigheid

De stralenschildpad is gewend aan hoge temperatuurn en een lage luchtvochtigheid in zijn natuurlijke omgeving.

Als de schildpad in een buitenverblijf wordt gehouden, is de perfecte temperatuur overdag 35,0°C en ‘s nachts niet lager dan 21,1°C.

Als de temperatuur onder de 12,8°C zakt, moeten de eigenaars de stralenschildpad een extra warmtebron geven. Een 100-160W warmtelamp is een goede optie voor de stralenschildpad.

Om oververhitting te voorkomen, dient de leefruimte echter voldoende ruimte te bieden om de schildpad zo nodig van het verwarmingsapparaat weg te houden.

Om de noodzakelijke vochtigheidsgraad te handhaven, mag de verwarmingslamp niet boven de vochtige delen van de leefruimte worden geplaatst.

Om de stralenschildpad verschillende microklimaten binnen de leefruimte te bieden, dient een doos met vochtig sphagnum mos te worden geplaatst aan het uiteinde van de leefruimte dat tegenover de verwarmingslamp is gelegen.

De vochtigheidsgraad in de leefruimte mag niet lager zijn dan 50%. Voor extra vochtigheid kan worden overwogen om een waterschaaltje in de leefruimte te plaatsen, waaruit de stralenschildpad kan drinken of waarin zij kan lopen wanneer zij moet afkoelen.

Als de schildpad buiten wordt gehouden, overweeg dan om een sproeier te installeren om een constant vochtigheidsniveau te garanderen op warmere dagen.

Substraat en Decoratie

Het substraat voor de stralenschildpad kan bestaan uit zand, veenmos, of teelaarde, of een combinatie van deze materialen. Deze substraatsoorten houden het vocht goed vast en zorgen voor een si bedekking van de leefruimte van de stralenschildpad.

Isoleer de wanden van de leefruimte om te zorgen voor een droge en warme omgeving voor de stralenschildpad, die zijn natuurlijke leefomgeving nabootst. Gebruik hooi of vochtige mulch als isolatiemateriaal.

De leefruimte dient te worden ingericht met levende planten om de schildpad schaduw, schuilplaatsen en voedsel te verschaffen. Door de schaduw van de planten kan de schildpad zijn lichaamstemperatuur goed reguleren.

Schoonmaak

Om de hygiëne van de stralenschildpad in stand te houden, moeten stukjes niet opgegeten voedsel uit het verblijf worden verwijderd en moet het water elke dag worden ververst. Als er een waterschaaltje of een poeltje in de leefruimte is, zal de schildpad deze waterbronnen gebruiken om te drinken en zich onder te dompelen.

Soms kan de schildpad ook uitwerpselen in de waterschaal doen, dus houd de waterschaal te allen tijde schoon.

Maak om de 2 weken de oppervlakken van de leefruimte schoon. Gebruik geen chemische reinigingsmiddelen of zepen, die het tere dier kunnen beschadigen. Zoek in plaats daarvan een ontsmettingsmiddel voor dieren dat speciaal is ontworpen voor het schoonmaken van dierenverblijven.

Plaats de schildpad in een grote, doorzichtige bak buiten de leefruimte voordat u de leefruimte schoonmaakt.

Verzorging van stralenschildpadden

De verzorging van een stralenschildpad is niet al te moeilijk. Dit huisdier vereist zorgvuldige aandacht voor zijn dagelijkse behoeften en een eigenaar die ervaren genoeg is om problemen te herkennen.

Gezien zijn lange levensduur, vereist de stralenschildpad ook een langetermijnverbintenis van de eigenaar.

Stralingsschildpadden zijn herbivoren en hebben een gevarieerd, plantaardig dieet nodig om gezond te blijven.

Ondanks enkele veel voorkomende gezondheidsproblemen zijn deze schildpadden winterhard en passen ze zich aan uiteenlopende omstandigheden en voedingsmiddelen aan.

Voeding en water

Stralingsschildpadden zijn herbivoren die grazen. Ze gedijen op een gevarieerd, plantaardig dieet dat planten, vetplanten, gras en bloemen bevat.

Deze schildpadden houden van bladgroenten, zoals boerenkool en bokchoy. Ze kunnen zich ook voeden met kant-en-klaar voedsel, zoals Mazuri en Marion, dat met water moet worden geweekt alvorens het te voeren.

Stralingsschildpadden kunnen ook fruit eten, maar te veel fruit kan gezondheidsproblemen veroorzaken, zoals diarree en uitdroging.

Introduceer enkele eetbare planten in de leefruimte om de schildpadden een consistente toegang tot voedsel te bieden.

Geef de stralenschildpadden extra calciumsupplementen om hun schild gezond en hard te houden.

Stralingsschildpadden drinken niet vaak, maar er dient een waterbron, zoals een waterbakje of een waterschaaltje, in de leefruimte aanwezig te zijn.

De eigenaar moet het water schoonhouden en regelmatig vervangen.

Hantering

De stralenschildpad moet zelden en voorzichtig worden aangeraakt – alleen als het absoluut noodzakelijk is, zoals schoonmaken.

De schildpad voelt wanneer zijn schild wordt aangeraakt, wat bij het dier stress kan veroorzaken, alsof het in gevaar is.

Als een schildpad wordt gehouden in een huis met kinderen, maak het verblijf dan ontoegankelijk voor jongere kinderen, zodat de schildpad niet wordt aangeraakt.

Gemeenschappelijke gezondheidsproblemen

De stralenschildpad is, net als veel andere schildpaddensoorten, gevoelig voor piramidale groei – een aandoening die wordt veroorzaakt door een onregelmatige ontwikkeling van het schild. Dit leidt tot een buitensporige verticale groei van de schaaldelen.

Pyramidevorming is het gevolg van onjuiste leefomstandigheden, zoals een lage luchtvochtigheid.

Hoewel piramidale schubben niet kunnen worden behandeld, kan piramidale groei worden voorkomen door te zorgen voor een stabiele luchtvochtigheid in de leefruimte en door de schildpad consequent te voeden met een vezelrijke, eiwitarme voeding.

Stralingsschildpadden kunnen ook ademhalingsproblemen krijgen als de temperatuur te laag wordt.

Veel voorkomende symptomen van ademhalingsproblemen zijn gebrek aan eetlust, lusteloosheid, ademhalingsmoeilijkheden, ontstekingen rond de ogen, en neusuitvloeiing.

Lichte ademhalingsproblemen kunnen worden behandeld door de temperatuur in de leefruimte te regelen. Als de toestand echter niet beter wordt met een temperatuursaanpassing, breng de schildpad dan naar een dierenarts.

De gestraalde schildpad kan last krijgen van abcessen – bulten of zwellingen op elk deel van zijn lichaam. Deze abcessen verschijnen meestal in de buurt van de ogen en oren van de schildpad.

De meest voorkomende oorzaak van abcessen is een gebrek aan vitamine A, wat met supplementen kan worden verholpen.

De stralenschildpad kan vatbaar zijn voor parasieten. De eerste tekenen van parasieten zijn diarree en gewichtsverlies.

Als u deze symptomen opmerkt, moet u de schildpad onmiddellijk naar een dierenarts brengen, want deze symptomen wijzen erop dat het dier al lange tijd parasieten heeft.

Fokkerij

Gestraalde landschildpadden zijn geslachtsrijp wanneer hun schild is ontwikkeld tot een lengte van 27,9 tot 30,5 cm.

Ze kunnen zich het hele jaar door voortplanten, afhankelijk van de omstandigheden in de leefruimte.

In hun natuurlijke leefomgeving broeden de stralenschildpadden aan het begin van het regenseizoen, wat betekent dat de broedactiviteit kan worden opgestart door de luchtvochtigheid in de leefruimte te verhogen.

Om de concurrentie te verhogen en de paringsinteresse van de landschildpadden te vergroten, moet meer dan één mannetje in de leefruimte worden geïntroduceerd. De mannetjes zullen met elkaar wedijveren om de aandacht van het vrouwtje.

Het mannetje zal zijn aandacht op het vrouwtje vestigen door rond haar te cirkelen.

Vrouwtjes produceren gewoonlijk tot 6 eieren, die zij leggen in een nest dat zij graven in het substraat. Het voortplantingsproces duurt tot 120 dagen.

De eieren moeten worden uitgebroed bij een temperatuur die in de eerste 30 dagen geleidelijk oploopt tot 30,0°C.

De luchtvochtigheid moet worden opgevoerd tot 75% terwijl de eieren worden uitgebroed, ongeveer 120 dagen nadat de eieren zijn gelegd.

Kiezen en kopen van een Stralingsschildpad

Stralingsschildpadden zijn een bedreigde diersoort, dus ze moeten altijd gekocht worden bij gerenommeerde kwekers die ze in gevangenschap kweken.

De laatste jaren zijn gestraalde schildpadden steeds meer verkrijgbaar in de Verenigde Staten als gevolg van instandhoudingsinspanningen.

Deze huisdieren kunnen tussen de €800 en €2,500 kosten, afhankelijk van hunageen de reputatie van de fokker.

Let bij de selectie van een stralenschildpad goed op verontrustende tekenen die op ziekte kunnen wijzen, zoals apathie, ademhalingsmoeilijkheden of tekenen van een onderontwikkeld schild.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *