23 Leuke En Interessante Feiten En Statistieken Over Slangen

Slangen zijn unieke en interessante dieren. Er zijn meer dan 3000 verschillende soorten slangen. Slangen leven op elk continent behalve Antarctica, in oceanen en op bergen.

Slangen zijn er in allerlei soorten, kleuren en maten. De grootste ooit geregistreerde slang was een netvormige python met een lengte van meer dan 10,1 m! Ze worden een zeer populair huisdier en nu bezitten meer dan 500.000 huishoudens een huisdierenslang in de Verenigde Staten. Van waarom slangen sissen en hoe ze bewegen, tot ‘s werelds meest giftige en grootste soort, dit artikel deelt 23 van de meest interessante feiten over slangen…

1. Er zijn 3.686 soorten slangen

Slangen zijn een wereldwijde en diverse diersoort. Het is moeilijk om precies te weten hoeveel soorten slangen er in het wild zijn. Tot op heden zijn 3.686 soorten slangen ontdekt en geregistreerd. Slangen zijn gevonden op elk continent behalve Antarctica. De Himalaya pitadder is gevonden op een hoogte van 4876,8 m boven zeeniveau te leven. Interessant is dat niet alle soorten slangen op het land leven. Zeeslangen zijn een lid van de familie Elapidae die ook cobra’s en adders omvat. Er zijn 60 soorten zeeslangen die zijn onderverdeeld in 2 hoofdgroepen:

  1. Echte zeeslangen maken deel uit van de onderfamilie Hydrophiinae. Ze zijn volledig aquatisch en eten vissen en ongewervelde dieren.
  2. Zeekraits maken deel uit van de onderfamilie Laticaudinae. Deze soorten zijn semi-aquatisch en giftig.

2. Slangen zijn ectothermen

Slangen kunnen zelf geen lichaamswarmte creëren. Ze zijn koelbloedig en zijn afhankelijk van de buitentemperatuur om energie te krijgen. Externe bronnen (bijvoorbeeld de zon) helpen hen op te warmen en energie op te doen om te kunnen functioneren.

Als ze eenmaal opgewarmd zijn, hebben slangen de energie om hun dag (of nacht) door te komen. Als ze het te koud hebben, zullen ze moeite hebben om voedsel te verteren, zich verplaatsen of aan roofdieren ontsnappen. Om te voorkomen dat ze het te koud krijgen koesteren slangen zich in de zon, rusten ze uit onder een warmtelamp of zoeken ze een warme plek om in weg te kruipen. ‘s Avonds is het niet ongewoon om slangen op de wegen of trottoirs te zien die de warmte van het asfalt opzuigen.

3. Ze zijn vleesetend

In tegenstelling tot andere reptielen zoals hagedissen, zijn slangen vleesetend. Ze eten alleen vlees (d.w.z andere dieren) of dierlijke eieren. Wat eten slangen? Veel slangen zijn opportunistische eters, dus ze zullen hun dieet variëren op basis van de beschikbare prooi.

  • Hagedissen
  • Kikkers
  • Insecten
  • Zoogdieren
  • Andere slangen

Kleinere slangen zoals de ringslang eten regenwormen, slakken en amfibieën. Grotere slangen zoals de groene anaconda kunnen zoogdieren zo groot als herten en varkens eten! In gevangenschap voeren de meeste eigenaren hun slangen muizen, ratten of konijnen, afhankelijk van hun grootte. De grootte van een slang beperkt de grootte van de prooi die wordt gegeten.

4. Slangen kunnen 20,1 km per uur glijden

Veel mensen vragen zich af hoe snel slangen zijn. Ondanks dat ze geen ledematen hebben, kunnen slangen verrassend snel bewegen. De snelste slang in Noord-Amerika is de coachwhip-soort die kan glijden met snelheden tot 5,8 km per uur. De snelste slang ter wereld is de zwarte mamba die is geregistreerd met 20,1 km per uur. Zwarte mamba’s kunnen tijdens het glijden de voeten tot een derde van hun lichaam van de grond houden. Slangen gebruiken hun buikschubben en zijspieren om zichzelf over de grond te trekken.

5. 1,1 miljoen mensen bezitten huisdierenslangen

4% van de eigenaren van gezelschapsdieren heeft slangen in de Verenigde Staten. In 2012 bleek uit een onderzoek van huizen in de VS dat meer dan 1.150.000 mensen slangen hielden. Dat aantal zal naar verwachting snel groeien, aangezien het houden van reptielen erg populair is bij millennials. De meest populaire huisdierenslang is de koningspython. Koningspythons staan ​​bekend om hun volgzame karakter, gemak van zorg en morphs variëteit. Een andere favoriet zijn de morphs van de korenslang, die kleiner zijn dan pythons, maar even vriendelijk.

6. Slangen houden een winterslaap

Een interessant slangenfeit is dat veel soorten die in koudere klimaten leven, in de winter een winterslaap houden.

Als de temperatuur in de herfst afkoelt, zoeken slangen een schuilplaats op, ook wel hibernacula genoemd.

Net zoals beren in grotten overwinteren, overwinteren slangen in oude dierenholen, omgevallen boomstammen, of door de mens gemaakte bouwsels (b.v. garages en oude pakhuizen).

Van sommige slangen, zoals de blauwe racer, is bekend dat zij samen met andere soorten een winterslaap houden en elk jaar naar dezelfde plek terugkeren.

Tijdens de winterslaap vertraagt hun metabolisme en gaan zij in een periode van rust waarin zij niet eten of drinken. In het voorjaar, als het weer warmer wordt, komen ze uit hun winterslaap en hervatten ze hun normale activiteiten.

7. Ze kunnen water drinken zonder lippen

De meeste mensen zijn in de war over hoe slangen water drinken, omdat ze geen lippen hebben.

De meeste soorten drinken echter water op dezelfde manier als mensen. Ze gebruiken hun mond om zuigkracht te creëren die het water in hun keel duwt.

Om te voorkomen dat er water uitloopt, maken ze een afdichting met hun mond.

Een afdichting creëren kan lastig zijn voor een soort zonder beweegbare lippen! Sommige slangen hebben speciale huidplooien in hun onderpoepen ontwikkeld om water te absorberen als een spons.

Deze manier van passief drinken kost minder energie dan water proberen op te zuigen.

8. Ze kunnen maanden overleven zonder te eten

Slangen zijn meesters in het wachten op voedsel.

Ze kunnen hun energieverbruik in rust beperken omdat ze koudbloedig zijn. Dit betekent dat ze de vertering van hun vitale eiwitvoorraden, nodig om te overleven, vermijden. Sommige soorten kunnen hun metabolisme tot 72% verlagen.

Als zoogdieren voedsel wordt ontnomen, begint dat snel hun organen te beschadigen.

Verbazend genoeg kunnen sommige slangen meer dan een jaar zonder eten.

In het wild heeft dit vermogen slangen geholpen zich aan te passen aan zo’n grote verscheidenheid van leefomgevings en succesvolle roofdieren te worden.

Huisdierslangen in gevangenschap moeten regelmatig worden gevoed. Het is een veelgemaakte fout om ze niet te voeden op basis van een routine.

9. Slangen hebben tanden en hoektanden (voor en achter)

Iedereen die wel eens door een slang is gebeten, weet dat ze tanden hebben om te sparen.

De tanden van slangen zijn meestal klein en gebogen. Hierdoor kunnen ze een goede grip krijgen op hun prooi.

Veel slangen hebben hoektanden die langer en scherper zijn dan hun gewone tanden. Hoektanden verschillen per soort en zijn aangepast aan verschillende prooidieren.

Slangen uit de families Elapidae en Viperidae hebben hoektanden vooraan in hun bek.

Andere families, zoals de Colubridae en de Pareatidae, hebben hoektanden dichter bij de achterkant. Sommige soorten hebben hoektanden die zo lang zijn dat ze ze moeten opvouwen als ze niet worden gebruikt.

10. Slangen Sissen Als Verdedigingsmechanisme

Het gesis van een slang is niet gemakkelijk te verwarren met een ander geluid. De meest voorkomende reden waarom slangen sissen is als verdedigingsmechanisme.

Wanneer ze gestoord worden zullen de meeste slangen eerst proberen weg te glijden en dekking te zoeken. Als dit niet lukt kunnen ze sissen, hun lichaam krommen of toeslaan.

Sissen laat hun aanvaller weten dat ze zullen toeslaan. De haakneusslang slang wordt gekarakteriseerd door zijn luidruchtig gesis.

Pofadders zijn gekend voor hun onmiskenbaar dreigvertoon. Voor ze toeslaan blazen ze hun lichaam op en sissen luid.

11. Reticulated Pythons Can Reach 10.1 M In Length

Vragen hoe groot slangen worden is geen eenvoudige vraag.

Elke liefhebber weet dat slangen in een enorm scala aan maten kunnen voorkomen – zelfs onder populaire huisdieren als de Keniaanse zandboa en de Mexicaanse koningsslang.

In het wild zijn de verschillen in grootte tussen de soorten extreem.

De langste slang ter wereld is de reticulated python, waarvan het grootste exemplaar bijna 10,1 m lang is. Door hun afmetingen kunnen reticulated pythons wilde zwijnen, herten en beren eten.

Een Barbados draadslang is de kleinste slang ter wereld en meet slechts 10 centimeter.

12. Slangen zijn giftig, niet giftig

Soms worden slangen, zoals koperkoppen en adders, giftig genoemd. Dit is een verkeerde benaming. Slangen zijn eigenlijk giftig.

Een dier wordt als giftig beschouwd wanneer het je ziek maakt van eten of aanraken (bijvoorbeeld padden). Een dier is giftig als je ziek wordt van een beet of injectie (bijvoorbeeld slangen, kwallen en spinnen). De meeste slangen die als gevaarlijk voor mensen worden beschouwd, zijn giftig.

Er zijn enkele zeer zeldzame soorten die giftig zijn. De Japanse ringslang eet padden en slaat hun gif op in speciale klieren achter zijn kop. Als het wordt bedreigd, scheidt het deze vergiften af ​​om roofdieren af ​​​​te schrikken.

13. Oxyuranus microlepidotus zijn de meest giftige slang ter wereld

Oxyuranus microlepidotus zijn de meest giftige slang ter wereld. Er is enige onenigheid over dit slangenfeit. Maar LD-50-tests op zijn gif tonen aan dat zijn gif het meest giftig is.

Andere zeer gevaarlijke soorten zijn de Black Mamba en de Indiase Cobra. Oxyuranus microlepidotus leven in de binnenwoestijnen van Australië en zijn een vrij bescheiden bruine soort met een zwarte kop. Gelukkig worden ze zelden in het wild aangetroffen en hebben ze over het algemeen een vredig karakter. Als ze echter worden geprovoceerd, zullen Oxyuranus microlepidotus de voorste helft van hun lichaam optillen en toeslaan, waarbij een deel van het krachtigste gif vrijkomt.

14. Slangen hebben geen oogleden

Slangen zijn als gekko’s omdat ze geen oogleden hebben. In tegenstelling tot gekko’s likken ze hun ogen niet om ze te bevochtigen en schoon te maken. Ze beschermen hun ogen met een paar gemodificeerde schubben die oogkappen worden genoemd.

Oogkappen stoten stof van hun hoornvlies af en houden vocht vast. Dit betekent dat slangen niet hoeven te knipperen! Het gemak van oogkappen komt echter niet zonder problemen. Oogkappen zijn schubben waardoor deze tijdens een schuurtje vast kan komen te zitten. Als ze niet door de slang of een zorgvuldige dierenarts worden verwijderd, kunnen er lagen ontstaan ​​die slechtziendheid of zelfs blindheid veroorzaken.

15. Ze zijn overdag, ‘s nachts en schemerig

Het is mogelijk om op elk moment van de dag en nacht slangen te vinden. De activiteit van een slang hangt af van de temperatuur, het seizoen en de soort. Over het algemeen volgen ze voorspelbare patronen:

  • Dag – meestal overdag actief (bijvoorbeeld Koningsslangen).
  • Nachtelijk – meestal ‘s nachts actief (bijvoorbeeld Mangrove-slangen).
  • Schemerig – meestal ‘s morgens of’ s avonds actief (bijvoorbeeld Roze Boa).

In de piek van de zomer of in zeer hete streken brengen slangen het grootste deel van de dag door in de schaduw en komen ze ‘s nachts naar buiten. In koelere streken doen de meeste soorten het tegenovergestelde.

16. Sommige eet vogels

Alle soorten slangen zijn carnivoren. Het soort vlees dat ze eten verschilt echter per soort. Slangen zoals rattenslangen zijn generalisten en eten bijna alles wat ze kunnen vangen en doorslikken. Andere soorten zijn gespecialiseerd:

  • De amazoneboomboa eet vogels door ze in een hinderlaag te lokken van lommerrijk gebladerte in de jungle.
  • Tentakelslangen doen zich voor als onderwatertakken en eten vissen.
  • Wormslangen eten wormen, slakken en insectenlarven.

Het is belangrijk om te weten wat voor soort voedsel een slang in het wild eet als hij ze in gevangenschap houdt.

17. Slangen hebben geen uitwendige oren – maar kunnen wel horen

Veel mensen denken dat slangen doof zijn omdat ze geen zichtbare oren hebben. Slangen hebben geen uitwendige oren, maar ze hebben nog wel inwendige oorbeenderen. Deze botten zijn overblijfselen van hun oorsprong als hagedisachtige dieren! Dankzij deze kleine botten kunnen ze redelijk goed horen.

Ze detecteren geluidstrillingen die door de grond reizen en kunnen ook geluiden opvangen die door de lucht reizen. In een onderzoek met koningspythons konden ze geluiden met een lagere frequentie in de lucht horen. Dit soort trillingen kan een slang vertellen waar zijn prooi of roofdieren naderen.

18. Ze ruiken de lucht naar Jagen

De meeste slangen jagen op zicht en geur, maar ze doen dit op een ongebruikelijke manier. Een slang steekt zijn tong uit om de lucht te ruiken. Ze hebben een speciaal orgel, het Jacobson-orgel, in hun verhemelte. Het orgaan van Jacobson stelt hen in staat om geurmoleculen op te pikken die door hun tong zijn verzameld. Sommige slangen gebruiken ook infrarooddetectie voor de jacht. Adders, boa’s en pythons hebben speciale putorganen boven hun mond waarmee ze warmte kunnen “zien” die van een dier of oppervlak komt.

19. Slangen evolueerden 142 miljoen jaar geleden

Reptielen hebben honderden miljoenen jaren over de aarde gezworven – ruim voor de dinosauriërs. Na het uitsterven van dinosaurussen en het daaropvolgende gebrek aan grote roofdieren, konden slangen zich opsplitsen in veel van de families die we tegenwoordig herkennen. In vergelijking met krokodillen, hagedissen en schildpadden zijn slangen een relatief jonge soort. Op basis van fossielen weken slangen ergens tussen 142 en 117 miljoen jaar geleden af ​​van hun hagedisverwanten in de late Jura-periode.

20. Slangen zijn koudbloedig

Slangen zijn koudbloedig en dat geldt ook voor de meeste reptielen. Dit heeft meerdere voordelen. Ze kunnen hun lichaamsfuncties aanpassen aan een groter temperatuurbereik dan zoogdieren. Dit betekent dat ze alleen de minimale hoeveelheid energie verbruiken die nodig is om actief te blijven. Warmbloedige dieren kunnen dit niet en verbruiken bij alle temperatuurn dezelfde hoeveelheid energie.

21. Ze hebben unieke skeletten

Je hebt misschien gehoord dat slangen ‘allemaal staart’ zijn. Dit is niet waar. Slechts een klein deel van hun lichaam is een echte staart. Een van de meest interessante feiten over slangen is dat slangen ondanks hun flexibiliteit botten hebben. Ze hebben een uniek skelet met verschillende nuttige aanpassingen:

  • Het grootste deel van de lengte van een slang is zijn torso met ribben bevestigd aan een zeer flexibele ruggengraat.
  • De onderpoepen van de netvormige python zijn bevestigd aan hun schedel op een manier die hen in staat stelt hun mond extreem wijd te openen om grote prooidieren door te slikken.

22. Slangen bewegen door te glijden, glijden, knarsen en zijwaarts te kronkelen

Veel mensen zijn gefascineerd door te proberen te leren hoe slangen bewegen. De voortbeweging van slangen is gegroepeerd in 4 categorieën:

  1. Concertina.
  2. Zijwaartse golving.
  3. Rechtlijnig.
  4. Sidewinding.

Concertina-beweging wordt het meest gezien wanneer een slang zich op een gladde ondergrond bevindt of in een boom klimt. Ze knijpen hun lichaam op als een accordeon en gebruiken hun buikspieren om zich naar voren te duwen. Laterale golving is de meest voorkomende manier waarop een slang beweegt.

Dit is het klassieke slangachtige glibberen”. Ze bewegen hun lichaam heen en weer in een gebogen patroon. Een van de redenen waarom slangen schubben hebben, is voor rechtlijnige beweging.

Bij dit soort bewegingen gebruiken slangen hun buikschubben om zich in een kruipende beweging naar voren te trekken. Ten slotte is sidewinding een vorm van beweging van links naar rechts. Een slang gebruikt zijn kin en staart om over een heet of oneffen oppervlak te “lopen”.

23. Ze verharen twee of drie keer per jaar

Voordat ze vervellen, lijken de schubben van een slang dof en worden hun ogen ondoorzichtig. Dit komt omdat hun bovenste huidlaag zich scheidt van de onderliggende lagen. Wanneer een slang klaar is om te vervellen, wrijven ze over ruwe voorwerpen om de ongewenste huid af te schrapen.

Hun huid zal ofwel in patches of als 1 lang stuk afwerpen. Volwassen slangen vervellen 2 of 3 keer per jaar. Jongen en juvenielen zullen vaker vervellen als ze groeien.

Sommige jongen verharen elke 2 maanden! Na het verharen is een slang aan de voeten met een glimmende nieuwe bedekking van schubben. Heeft een van deze feiten je verrast? Laat het ons weten!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *